26 de Janeiro - São Timóteo

O calendário da Igreja volta a homenagear Timóteo, agora juntamente com Tito, por terem ambos vivenciado toda a experiência de São Paulo, escolhendo por este motivo, o dia após a celebração da conversão do apóstolo. Os dois têm suas páginas individuais, destacando suas vidas.

Um santo muito antigo, venerado há muitos e muitos séculos, morreu no ano de 97. Timóteo era o "braço direito" do apóstolo Paulo, seu grande amigo e companheiro, sendo considerado, ao lado do mestre, como o primeiro e corajoso pregador do cristianismo. Quase sempre evangelizaram juntos, mas por várias vezes, Paulo o mandou como representante, em quase todos os lugares importantes daquela época, enquanto ele próprio abria novos caminhos.

Timóteo nasceu em Listra, Ásia. Seu pai era grego e pagão, a mãe se chamava Eunice e era judia. Foi educado dentro do judaísmo. Assim, quando o apóstolo Paulo esteve naquela cidade, tanto sua avó, mãe e ele próprio, então com vinte anos, se converteram. A partir daí, Timóteo decidiu que o seguiria e nunca mais se afastou do santo apóstolo.

Fiel colaborador de Paulo, o acompanhou em suas viagens a Filipos, Tessalônica, Atenas, Corinto, Éfeso e Roma. Exceto quando ele o enviava para algumas missões nas igrejas que tinham fundado, com o objetivo de corrigir erros e manter a paz. Como fez em Tessalônica, com o seu aspecto de rapaz frágil. Porém "que ninguém despreze a tua jovem idade", lhe escreveu Paulo na primeira das duas cartas pessoais. E aos cristãos de Corinto o apresenta assim: "Estou lhes mandando Timóteo, meu filho dileto e fiel no Senhor: manterá em suas memórias os caminhos que lhes ensinei".

Na Palestina, o apóstolo ficou preso durante dois anos e tudo indica que Timóteo foi seu companheiro nessa situação também. Mas ao final deste período, ele foi colocado em liberdade, enquanto Paulo era levado para Roma.

Quando Paulo retornou, por volta do ano 66, Timóteo era o bispo de Éfeso e, com este cargo, foi nomeado pelo apóstolo para liderar a Igreja da Ásia Menor. As epístolas de Paulo, à ele endereçadas, viraram pura literatura cristã e se tornaram documentos preciosos de todos os tempos, como leme e bússola para a Igreja.
Mas, a sua morte nos ilustra muito bem o que era ser cristão e apóstolo naquela época. Durante uma grande festa onde era adorada a deusa Diana, Timóteo se colocou no centro dos pagãos e, tentando convertê-los, iniciou um severo discurso criticando e repreendendo o culto herege. Como resposta, os pagãos o mataram a pedradas e pauladas.

O apóstolo Paulo, escreveu a segunda carta a Timóteo estando de novo na prisão, a espera de sua morte: "Procure vir para junto de mim". Muitos, de fato, o haviam abandonado; o fiel Tito estava na Dalmácia; o frio o fazia sofrer e ele recomenda a Timóteo; "Traga-me o manto que deixei em Troadi".

Outros santos e beatos:
Santo Afonso de Astorga — bispo beneditino do século IX. Renunciou aos encargos pastorais para tornar-se monge na Galícia espanhola.
Santo Alberico (†1109) — abade, um dos co-fundadores da ordem monástica dos cistercienses. Sucedeu como abade a são Roberto, na famosa abadia de Cister.
Santo Ansúrio (†925) — bispo beneditino. Também ele renunciou aos encargos pastorais para tornar-se monge na mesma abadia da Galícia.
São Conan (648) — bispo irlandês da ilha de Man.
Santo Estêvão Harding (†1134) — abade beneditino, escreveu a primeira Constituição dos cistercienses. Coube-lhe acolher em seu mosteiro são Bernardo, enviando-o depois para fundar a célebre abadia de Claraval.
Santa Paula (347-406) — nobre matrona romana, descendente dos Cipiões. Desposou Toxócio, pagão respeitoso da religião da esposa. Esta, ao se tornar viúva, foi viver como religiosa em casa de Santa Marcela, na colina do Aventino, e doou generosamente aos pobres os bens herdados.
São Roberto de Newminster (1100-1159) — abade cisterciense na abadia por ele fundada na Nortúmbria, após uma experiência monástica anterior em York.
São Teofredo (†690) — bispo beneditino e abade de Corbie.
Santa Teritgide (†700) — religiosa beneditina, discípula de santa Etelburga.

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